Last Samurai


Saigo Takamori (* 23. Januar 1828; † 24. September 1877) war einer der einflussreichsten Samurai in der japanischen Geschichte. Der Sohn eines niederen Samurai trat nach einer militärischen und religiösen Ausbildung in die Dienste von Shimazu Nariakira, des lokalen Daimyos der Provinz Satsuma. Später gab man ihm das Kommando über 50.000 Samurai, einem großen Teil der kaiserlichen Armee. Als ein Führer der kaiserlichen Truppen im Boshin-Krieg, in dem er über 50.000 Samurai kommandierte, war Saigo einer der Hauptakteure während der Meiji-Restauration. Trotz seiner bescheidenen Herkunft wurde er Ratgeber und General im neuen Staat.

 

Saigo war ein Gegner der Modernisierung Japans und der Öffnung des Handels für den Westen. Er bestand 1873 jedoch darauf, dass Japan versuchen sollte Korea zu annektieren, bevor der Westen sich über dessen Potential klar wurde. Da die anderen Führer der Restauration (unter anderem auch Okubo Toshimichi) jedoch gegen diese Pläne waren, legte Saigo seine Ämter nieder und kehrte zurück in seine Heimatstadt Kagoshima, wo er wenig später eine Privatschule für treue Samurai gründete, die ebenso ihre Ämter niedergelegt hatten, um ihm nach Tokio zu folgen. Im Jahre 1877 revoltierten sie unter der Führung von Saigo in der Satsuma-Rebellion gegen die Regierung, die die Rechte der Samurai stark beschnitten hatte und ihnen unter anderem auch das Recht genommen hatte, Schwerter zu führen.

 

 

 

 

Obwohl der kaiserliche Palast eine neue Armee aufgestellt hatte und diese mit modernen Waffen ausgerüstet war, konnten die Samurai mit ihren traditionellen Waffen die kaiserliche Armee erfolgreich für mehrere Monate in Kämpfe verwickeln.

 

 

Während der Schlacht von Shiroyama am 24. September 1877 wurde Saigo schwer an der Hüfte verletzt, und so bat er einen Kameraden ihn zu enthaupten, um seine Gefangennahme und somit Entehrung zu verhindern. Obwohl Legenden und Kunstwerke Saigo darstellen, wie er Seppuku begeht, wird dies durch Autopsien und zeitgenössische Berichte widerlegt.

 

 

 

 

Zahlreiche Legenden rankten sich um Saigo, viele darunter bestreiten seinen Tod. Viele Japaner erwarteten seine Rückkehr aus Indien oder dem Kaiserreich China oder dass er zusammen mit dem russischen Kronprinzen zurücksegelt, um das Unrecht zu bekämpfen.

 

 

 

Unfähig, die Zuneigung des Volkes für diesen Kämpfer für die Tradition zu brechen, erkannte die Meiji-Regierung am 22. Februar 1889 offiziell seinen Mut an und begnadigte ihn postum.

 

 

 

 

 

Eine berühmte Statue im Ueno-Park zeigt Saigo, wie er seinen Hund spazieren führt. Im Nanshu-Schrein (nahe seines Grabs im buddhistischen Tempel Jokomyo-ji in Kagoshima) wird er als Kami verehrt .